Самый большой остров, Сахалин, имеет очертания рыбы, чья «чешуя» – многочисленные озера и реки.

Наиболее крупные озера лагунного типа: они соединяются с морем и вода в них соленая. К таким относятся озера Буссе, Тунайча и другие.

Сахалин вытянулся с севера на юг на 948 км. Его максимальная ширина составляет 160 км, а минимальная – только 26 км. От материковой России остров отделен Татарским проливом и проливом Невельского, Амурским лиманом и Сахалинским заливом, а от Японии – проливом Лаперуза.

С запада и юга остров Сахалин омывается водами теплого Японского моря, с севера и востока – холодным Охотским морем. Большая часть территории гористая. Но горы не очень высокие: выше всего над уровнем моря поднялась гора Лопатина (1609 м).

Курильские острова расположились на границе Охотского моря с Тихим океаном. Их принято разделять на Большую Курильскую гряду и Малую Курильскую гряду.

Самыми крупными островами архипелага являются – Парамушир, Уруп, Итуруп и Кунашир.

Каждый остров представляет собой или вулкан, или его фрагмент, или целую цепочку вулканов.

Острова в основным гористы. Самой высокой точкой является гора Алаид на острове Атласова (2339 м над уровнем моря). Берега островов обрывисты.

На Курильских островах есть кратерные озера. Вода в некоторых из них не остывает даже зимой. Так, на Кунашире есть озеро Кипящее, которое вполне соответствует своему названию. Купание в нем запрещено: в любой момент со дна может подняться струя пара или кипятка, превратив водоем в кастрюлю с кипящей водой.