С языка айнов название острова переводится как «черный». Вероятно, это связано с обилием хвойных лесов и темным конусом вулкана Тятя.

Кунашир является одним из крупных островов Большой Курильской гряды. В длину он достигает 123 км, а ширина составляет 7-30 км.

От Итурупа на севере Кунашир отделяет пролив Екатерины шириной около 22 км. На юге остров граничит с Японией: расстояние до соседнего государства составляет около 16 км.

Административный центр острова находится в поселке Южно-Курильск в центральной части Кунашира на берегу Южно-Курильского пролива. Большинство строений тут не превышают двух этажей в высоту. Есть довольно интересный храм Святой Троицы: стены церкви расписаны в старо-славянском стиле.

Удивлять гостей остров начинает сразу: здесь по побережью разгуливают мустанги, а коровы мирно поедают листья морской капусты.

На острове находится четыре действующих вулкана: Тятя (1819 м), Руруй (1485 м), Менделеева (886 м) и Головнина (541 м).

В непосредственной близости от Южно-Курильска находятся каскадный водопад на ручье Кислом, куда часто выбираются на отдых местные жители. Другое популярное место – кекур Чертов палец. Это одинокая скала недалеко от села Отрадное. Дальше на север по побережью находятся лежбища тюленей и птичьи базары.

Значительная часть Кунашира относится к территории заповедника «Курильский». Для его посещения туристам необходимо получить пропуск (уточнить информацию можно на сайте http://kurilskiy.ru/ и по почте kurilskiy@mail.ru, пропуска выписываются в усадьбе заповедника по адресу Южно-Курильск, ул. Заречная, 5).

Туристы могут посещать заповедник только по двум маршрутам.

Первый маршрут является одним из самых популярных: он ведет в кальдеру самого южного к курильской гряде вулкана Головнина. Внутри впадины два озера с говорящими названиями Горячее и Кипящее. Они выбрасывают на поверхности струи газов, пара и горячей воды. Считается, что глина Кипящего озера целебная. Ее можно набрать рядом с берегом. Не заходите в воду: это может быть опасно для жизни.

Рядом расположена смотровая площадка, откуда открывается панорамный вид на всю кальдеру. Тут же находятся фумаролы и маленькие грязевые вулканы.

По мнению вулканологов, именно это место является главной достопримечательностью всех Курильских островов.

Второй маршрут – восхождение на вулкан Тятя. Самый высокий вулкан, который еще называют «Отец-гора», расположен в труднодоступной части острова. Туристы сюда попадают нечасто, но добраться до него все же можно: пешком по побережью (около 3 дней в пути), либо в хорошую погоду на лодке (от 3 часов ходу). Само восхождение займет примерно 7 часов: до кратера Отважный - 3 часа, далее до вершины еще 4 часа. Спуск займет в 2 раза меньше времени.

Другое примечательное место острова – фумарольное поле вокруг вулкана Менделеева. Через ярко-желтые конусы фумарол эффектно выходят вулканические газы и пар. Передвигаться здесь стоит очень осторожно: под землей могут образовываться пустоты. Недалеко отсюда проходит экологическая тропа «Столбовская». На маршруте длиной чуть более 3 км находится порядка 200 видов растений. Пройдя еще порядка 2 км по побережью можно выйти к одной из главных достопримечательностей острова.

Речь идет о Столбчатом мысе. Это уникальный объект: мыс сложен из многочисленных базальтовых столбов. Они представляют собой четырех-, пяти- и шестигранные призмы.

Они образовались в результате извержения вулкана и медленного выдавливания лавы, которая затем застыла. Подобные природные явления – большая редкость. У мыса также расположились скальные останцы, которые очертаниями напоминают монахов в капюшонах.

Как попасть на Кунашир

Добраться до острова Кунашир можно на самолете или пароме.

В примерно 15 км от Южно-Курильска находится аэропорт Менделеево. Рейсы сюда из Южно-Сахалинска выполняет авиакомпания «Аврора». Расписание и тарифы уточняйте на сайте авиакомпании https://www.flyaurora.ru/.

Продолжительность полета составляет порядка полутора часов. Однако рейсы довольно часто задерживают из-за непогоды и сильных туманов. При отмене рейса «двигается» вся очередь. То есть, если не улетел рейс, запланированный перед вашим вылетом, вы не сядете на борт до тех пор, пока не улетят все предыдущие пассажиры. Билеты при этом рекомендуется приобретать заранее.

Морское сообщение хоть и отнимает гораздо больше времени, считается более надежным. Билеты на теплоход «Игорь Фархутдинов» можно приобрести на сайте https://rfbus.ru/ за 60 дней до даты начала поездки. Также билеты на паром можно купить через местных туроператоров, правда, уже с комиссией.

Кроме того, лично или через знакомых можно приобрести билет на теплоход до Южно-Курильска в кассе (адрес: Южно-Сахалинск, Коммунистический пр-т, 21; +7 (4242) 22-79-58).

Теплоход отправляется из порта Корсаков (примерно 40 км от Южно-Сахалинска). Важно: в самом порту билет приобрести нельзя.

Наконец, местные туристические компании предлагают готовые туры и услуги гида на Кунашир и другие Курильские острова. Они помогут спланировать оптимальный маршрут, а также позаботятся о проживании. Важно: передвигаться по островам без проводника достаточно проблематично из-за отсутствия дорог. Кроме того, это может быть опасно из-за бурых медведей.

Важно помнить, что для посещения островов понадобится оформить пограничный пропуск в управлении ФСБ России. Сделать это можно несколькими путями. Первый – в местном отделении ФСБ (Южно-Сахалинск, пр. Победы, 63 А, +7 (4242) 49-21-04, pubo.sahalin@fsb.ru). Второй – через портал «Госуслуги» https://www.gosuslugi.ru/. Кроме того, оформлением пропуска может заняться туркомпания.

Важно: у иностранных туристов должна быть действующая виза (для дальнего зарубежья) или миграционная карта (если въезд в Россию безвизовый).